Verplicht aan de koolhydraten

 In Interviews, Nieuws

Het WK voetbal, de Tour de France, Wimbledon… We waren er deze zomer maar druk mee. Of ja, meer met kijken ernaar. Tijd om het wat actiever aan te pakken. Een rondje fietsen met Robert Gesink door de bergen van Girona bijvoorbeeld…

TUI Nederland gaf anderhalf jaar geleden (letterlijk) het startschot voor TUI Sports. In het Olympisch Stadion werden de eerste actieve reizen gelanceerd voor marathonlopers en wielrenners. Maar tegenwoordig, mede dankzij Max Verstappen, kunnen we wat rustiger aandoen en ook een sportreis boeken waarbij de beleving van een Formule 1 race centraal staat. Daarom spraken wij met TUI Sports manager Bart Quist.

Baal je zakelijk als het Nederlands mannenelftal zich niet kwalificeert voor een WK, net als deze zomer? ‘Ja en nee. Er zouden ongetwijfeld aanvragen komen als Nederland deelnam aan het kampioenschap. Maar omdat we geen partner zijn van het WK, missen we ook niet heel veel. Het is voor ons vervelender als de New York Marathon niet zou doorgaan.’

Zijn de marathons de bakermat van jullie sportreizen?‘We zijn daar in 2014 mee begonnen, en daarna in 2016 onder TUI Sports verder mee gegaan, samen met KLM, onze prefered partner. We hebben een partnership met de marathonorganisatie in New York. Daarom kunnen we onze klanten een deelname aan de marathon garanderen.’

Kosten deze reizen ook de meeste energie? ‘We organiseren eerst twee trainingsdagen in Nederland, met tips and tricks. In New York zelf organiseren we ook diverse activiteiten; een verkenningsloop in Central Park, een marathonmeeting, gezamenlijk diner na de marathon… Kleinschalig is het niet. Dit jaar gaan er 600 man met TUI mee naar New York!’

Tegenwoordig bieden jullie ook VIP-reizen aan, zoals de ‘Robert Gesink Experience’? ‘We zijn partner van de Team LottoNL-Jumbo wielerploeg. Samen met hen organiseren we ook wielerreizen, waaronder een exclusieve reis met Robert Gesink. Daarbij ga je samen met hem en zijn vrouw mee naar hun favoriete spots in Girona. Ook schuif je aan voor het diner bij de familie Gesink thuis. En natuurlijk rijd je samen met de profrenner zijn favoriete fietsroutes.’

Dus geen heftige trainingskampen? ‘We hebben drie verschillende soorten wielerreizen. De eerste is de vakantiereis, lekker fietsen gericht op gezinnen waar vader en/of moeder ’s ochtends fietsen en in de middag willen vakantievieren. De tweede is rondom evenementen, vergelijkbaar met de marathonreis. Hierbij is het startnummer inbegrepen. Het gaat dan om toertochten van maximaal een paar honderd kilometer. De laatste categorie is een trainingsstage; in feite komt het erop neer dat je met een groep vrijwel alleen maar aan het fietsen bent. Met trainingen, een goed hotel, waar ook goede voorzieningen zijn voor je fiets en waar je net ook even wat meer koolhydraten eet.’

Vorig jaar hebben jullie ook Formule 1 reizen toegevoegd. Hoe gaat het daarmee? ‘Het valt zeker niet tegen. We liften natuurlijk ook mee op de prestaties van Max Verstappen. Volgend jaar gaan we meer races in het aanbod opnemen. Sowieso alle Europese Grand Prix. Dit jaar bieden we reizen aan naar China, Spanje, Monaco, Duitsland, Hongarije en Italië aan.’

En voetbal? ‘We zijn nu aan het het kijken of we het komende seizoen meer gaan doen met buitenlands voetbal. Dat is en blijft een mooie sport waarin heel veel mensen geïnteresseerd zijn.’

Naast particulieren richten jullie je ook op goede doelen. ‘We verzorgen al een aantal jaren reizen voor goede doelen, zoals voor CliniClowns en Human Rights Watch. Dit gaat met name om de marathonreizen naar New York. Achter de schermen dragen we natuurlijk zelf ook een steentje bij aan het goede doel.’

Waarom willen mensen nou vaker actief reizen? ‘In z’n algemeenheid zie je dat actief sporten steeds populairder wordt, zeker hardlopen en fietsen. In het buitenland tijdens grote evenementen of op mooie routes is dan nóg mooier en bijzonderder dan in eigen land.’

foto: Bart Quist van TUI Sports (l) samen met Robert Gesink en zijn vrouw Daisy

Recent Posts

Leave a Comment