Garuda Indonesia: Rick Wouters

 In Interviews

Garuda Indonesia, de nationale luchtvaartmaatschappij van Indonesië, maakte een flinke comeback de afgelopen jaren. ‘Wij vinden het nooit te klein.’

Indonesië is als zakelijke, en als vakantiebestemming, populairder dan ooit. En daar plukt Garuda Indonesia de vruchten van. De airline is de enige maatschappij die non-stop vliegt vanaf Amsterdam naar Jakarta en is al een aantal jaar een 5-Star Airline. Daarnaast mag Garuda Indonesia de laatste vier jaar ook nog eens de award voor ’s wereld beste cabincrew in ontvangst nemen. Wij praten bij met sales & marketing manager Rick Wouters.

KUNNEN WE SPREKEN VAN EEN COMEBACK?
‘De Garuda die we nu zijn is de laatste tien jaar volledig hernieuwd. Je kunt gerust spreken van een Garuda Indonesia 3.0.’

WAT VOOR ZAKENREIZIGERS GAAN NAAR INDONESIË?
‘We zien dat mensen die zakendoen in Indonesië en met Garuda Indonesia vliegen vaak een link hebben met het land. Of via vrienden, of via hun partner, of zelf een geschiedenis hebben in het land. Bijvoorbeeld dat hun ouders daar geboren zijn. Door deze link zijn in Indonesië daarom veel jonge entrepreneurs uit Nederland actief. Deze reizigers – ook zakenreizigers – vliegen dus wel zakelijk maar niet per se Business Class. Zij weten ons wel te vinden. De need die zij hebben, kunnen wij invullen.Ook zien wij dat naast grote bedrijven veel midden- en kleinbedrijven opduiken in Indonesië. Deze bedrijven zijn vaak te klein voor hele grote airlines. Voor ons is het nooit te klein. Deze mensen hebben groeipotentie en wij staan open voor iedereen die zaken doet en wil doen.’

HEBBEN JULLIE DAAROM GEEN FIRST CLASS MEER?
‘We hebben nu meer Economy stoelen. Het toestel waarmee we de route Amsterdam-Jakarta vliegen, heeft 26 stoelen Business Class stoelen en de rest is Economy. Dat zijn er 367. Vanaf Londen vliegen we nog wel met First Class. De configuratie in de Economy Class is nog steeds 3-3-3. De meeste maatschappijen hebben 3-4-3. Onze standaard Economy stoel is praktisch qua beenruimte en scheelt maar twee centimeter met een gemiddelde Economy Comfort stoel.’

HOE ZIET JULLIE NETWERK ER NU UIT?
‘In Indonesië hebben we ongeveer 70 binnenlandse bestemmingen, we hebben het grootste netwerk van het land. Uiteraard gaat naar Denpasar, Bali veel leisure. Soerabaya, Djokjarata en Semarang worden zakelijk veel aangedaan.’

EN BUITEN INDONESIË?
‘We hebben een goede connectie met Singapore. Drie dagen in de week vliegen we op de terugvlucht naar Amsterdam met een korte stop in Singapore.’
De andere drie dagen is het een non-stop verbinding. Op de heenvlucht vliegen we altijd non-stop naar Jakarta. We breiden nu verder uit in Azië, met twee nieuwe bestemmingen: Manilla en Ho Chi Minh. Ook breiden we uit in Zuidoost-Azië en Australië. De laatste bestemming is niet de meest snelle in vergelijking met andere carriers. Maar als je voor zaken naar Australië moet, en je net even wat meer tijd hebt, zou ik gewoon naar Bali gaan als stopover. Kun je daar even relaxen.’

HOE GAAT HET MET DE RECHTSTREEKSE VERBINDING VAN SOEKARNO-HATTA INTERNATIONAL NAAR HET CENTRUM VAN JAKARTA?
‘Hij is er, eindelijk! De rechtstreekse trein rijdt naar het Soedirman Train Station in Jakarta, erg dichtbij alle grote kantoren. Je bent er in ongeveer vijftig minuten. Het treinnetwerk wordt steeds meer uitgebreid in Indonesië.’

MAG DE ZAKENREIZIGER WAT MEER ONTSPANNEN?
‘Natuurlijk. Dat kan in eerste instantie al bij ons aan boord. Maar dat mag tussendoor ook zeker op één van onze paradijsjes. Of wat dacht je van golf ? In Jakarta hebben we een aantal grote golfcourts bijvoorbeeld. Maar in Bogor (op West-Java)… Daar heb je een aantal golf courses… Middenin de bergen, tussen de theeplantages. Geweldig. Pak twee dagen vrij, en ga daar golfen. Er zijn genoeg mogelijkheden om zaken te doen in Indonesië, maar ook tegelijkertijd het land leisure-wise ook nog een beetje te ontdekken.’

WAT HEB JE ZELF MET INDONESIË?
‘Mijn ouders zijn in Nederlands-Indië geboren. Mijn roots liggen daar. Ik ben heel erg Nederlands. Maar wel Indisch opgevoed. Met Indisch eten, en de taal… Op die manier werd ik steeds gelinkt naar het land. Ik kwam er pas laat achter dat bepaalde woorden die ik als kind gebruikte helemaal niet Nederlands waren. Toen ik bij Garuda Indonesia kwam te werken, kreeg ik echt het bijzondere gevoel van ‘Ik mag voor dé maatschappij van Indonesië werken. Wat geweldig!’ Mijn roots kwamen weer terug. Sinds ik hier werk, iets meer dan vier jaar, voelt het als thuiskomen.’

EN WAAR BEN JIJ HET LIEFST IN INDONESIË?
(heel lang nadenken) ‘Beetje cliché, maar ik kom heel graag een paar dagen in Seminyak. Ook dat voelt een beetje als thuiskomen.’

(Dit artikel verscheen eerder in Business Traveller.)

Recent Posts

Leave a Comment